Vivre et mourir au bord du Gange

14 mars 2012

                                                  Couv Gange test nouvelle photo 02

 

En 80 pages et environ 120 photos, Jean-François Lixon vous invite à un séjour au bord du Gange, à Bénarès, la ville sacrée des Hindous, connue aussi sous les noms de Varanasi et de Kashi.

C'est là, au bord des ghats, les quais en escaliers qui bordent le Gange, que les plus chanceux des Hindous viennent remettre leur âme à Shiva et briser ainsi le cycle des réincarnations.

Mais les ghats ne se résument pas à Manikarnika, le principal site de crémation rituelle. C'est aussi un incroyable lieu de vie où les sadhus cotoient des adolescents jouant au cricket, où les pêcheurs lancent leurs filets à quelques mètres d'un corps humain flottant à la dérive, où les pèlerins venus de toute l'Inde croisent vaches sacrées, chèvres, chiens, hérons et singes avant d'aller se livrer aux ablutions selon un rite très précis.

Les sept kilomètres qui relient Assi Ghat en amont au pont de chemin de fer en aval offrent un résumé de la vie. Certains y naissent et y meurent, les commerçants y tiennent boutiques, des centaines de temples minuscules se cachent entre les marches des escaliers. Des rameurs proposent une balade en barque, des masseurs jurent pouvoir vous guérir de vos maux, des chiromanciens saisissent les mains et y lisent l'avenir. Sur ces rives, des enfants passent toute leur jeune vie à plonger dans l'eau marron du fleuve sacré mais pollué. Des lèpreux vivent de la mendicité, des gurus donnent leurs conseils de méditation  en toute tranquillité et enseignent leur philosophie en plein air. Ce grouillement de vie s'organise dans le trompe-l'oeil d'une société toujours régie par les castes alors que toutes sortes de trafics se déroulent dans l'indifférence générale.

C'est dans ce monde sans doute impossible à saisir dans toute sa diversité, sans doute interdit à toute compréhension globale pour un occidental que Jean-François Lixon a promené son oeil numérique pendant plusieurs mois. Il vous livre ici en quelques dizaines de clichés un aperçu de cette expérience unique qui lui fait dire que le voyage de l'Inde et particulièrement celui de Varanasi doit être accompli une fois dans une vie.


Vivre et mourir au bord du Gange, aux éditions L'Esprit du Monde

Texte et photos de Jean-François Lixon - Préface d'Ysabelle Lacamp

Photographies couleurs 80 pages 20 euros        Pour commander cliquer ici

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